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Alucinaciones

¿Qué son las alucinaciones?Son percepciones sensoriales que no tienen relacion con ningún evento externo. En otras palabras, ver o escuchar cosas que no existen.

Consideraciones generales
Las alucinaciones son percepciones sensoriales anormales que ocurren cuando la persona está despierta y consciente. Algunas de las alucinaciones más comunes son:

  • Escuchar voces cuando nadie ha hablado
  • Ver patrones, luces, seres u otros objetos que no están ahí
  • Tener la sensación de que algo se arrastra sobre la piel.

Las alucinaciones relacionadas con el tacto y el gusto son poco comunes.

Muchas de las drogas psicoactivas, incluyendo las drogas sicodélicas como el LSD y algunos tipos potentes de marihuana, pueden causar alucinaciones. Las alucinaciones relacionadas con estas drogas tienden a ser visuales, como patrones geométricos o halos alrededor de las luces. La persona que tenga este tipo de alucinaciones después de consumir drogas generalmente se da cuenta que su percepción es distorsionada.

Las alucinaciones auditivas son más comunes en condiciones psicóticas tales como la esquizofrenia, aunque algunas veces pueden ser asociadas con altas dosis de cocaína, anfetaminas u otros estimulantes. Altas dosis de drogas estimulantes, a menudo, también causan la sensación de tener insectos arrastrándose sobre, o inmediatamente debajo de la piel.

Si alguien empieza a alucinar y se separa de la realidad, se debe buscar una evaluación médica inmediatamente, ya que muchas de las condiciones que pueden causar alucinaciones se pueden convertir rápidamente en una situación de emergencia. Las personas que están alucinando se pueden poner agitados, paranoicos, asustados y no se debe dejar solos.

Sin embargo, en algunos casos, las alucinaciones pueden ser normales. Por ejemplo, tener una alucinación de escuchar la voz o de ver por un momento a un ser querido que ha muerto recientemente puede ser parte del proceso de duelo.

Causas comunes

Existen numerosas causas médicas y siquiátricas que provocan alucinaciones. Algunas de las causas comunes son:

  • Algunos trastornos psiquiátricos, particularmente la esquizofrenia, depresión psicótica y trastorno por estrés postraumático.
  • Intoxicación por o abstinencia de drogas como la marihuana, LSD, cocaína o crack, heroína y alcohol
  • Delirio o demencia
  • Una enfermedad grave como insuficiencia hepática, insuficiencia renal y cáncer del cerebro
  • Pérdida sensorial como la ceguera o sordera
  • Fiebre que puede ocurrir con cualquier infección, frecuentemente produce alucinaciones en los niños y en los ancianos

Cuidados en el hogar

En los casos de alucinaciones ocasionales causadas por la muerte de un ser querido u otro evento traumático, éstas deben cesar progresivamente. Si las alucinanciones se prolongan por más de seis semanas, se debe buscar asistencia médica.
Cuando las alucinaciones son causadas por el consumo de alcohol o de drogas callejeras, se debe suspender su consumo y buscar ayuda médica.
Probablemente no hay tratamiento para las alucinaciones que ocurren al dormirse o al caminar (comunes en estos momentos).
Si las alucinaciones no obedecen a una causa conocida, se debe buscar asistencia médica de inmediato.

Se debe llamar al médico si:
Se debe buscar ayuda médica, ir a la sala de emergencia, o llamar al número de emergencia (como al 112) si una persona aparenta estar alucinando y es incapaz de distinguir las alucinaciones de la realidad.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elabora la historia clínica y realiza un examen físico. Se le puede extraer sangre al paciente para examinarla.

Las preguntas para una documentación detallada de la historia clínica sobre las alucinaciones pueden ser:

  • ¿Tiene la sensación de estar escuchando una voz (alucinación auditiva)?
  • ¿Tiene la sensación de estar viendo algo (alucinación visual)?
  • ¿Tiene la sensación de estar sintiendo o tocando algo (alucinación tactil)?
  • ¿Hace cuánto tiempo tiene las alucinaciones?
  • ¿Cuándo tuvo alucinaciones por primera vez?
  • ¿Ocurren las alucinaciones justo antes o después de dormirse?
  • ¿Ha habido una muerte u otro evento emocional reciente?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Consume alcohol con regularidad?
  • ¿Ha consumido drogas psicoactivas?
  • ¿Están las alucinaciones relacionadas con un evento traumático?
  • ¿Se presenta agitación?
  • ¿Se presenta confusión?
  • ¿Se presenta fiebre?
  • ¿Se presenta dolor de cabeza?
  • ¿Se presentan vómitos?
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